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175年經典傳承, Lindt甜蜜了整個歲月
來源:    2020-10-15 16:09:52

  Lindt巧克力作為世界上較古老的巧克力品牌之一,至今已經走過了175年歷程。即使在瑞士這樣一個巧克力生產大國中,Lindt也始終保持著不可撼動的地位。它柔滑細膩、入口即溶的經典口感和大師級品質,隨著時間的流逝,逐漸演繹成一種經典,給一代代人留下了很多美好回憶。

  Lindt的品牌制造商是Sprüngli,該制造商經歷過一段極度混亂的日子,卻奇跡般地存活下來。確切地說,在19世紀眾多優質巧克力創新者中,它是唯一存活下來的由家族掌控的瑞士巧克力制造商。如今,Sprüngli已經傳承到了第六代。那么,在175年的歷程中,Lindt有著怎樣的精彩呢?

  意外驚喜

  Lindt的品牌歷史悠久,這難免會讓人產生好奇:它是在什么條件下誕生的,為什么說它的誕生絕非偶然?帶著對Lindt的好奇,我們先從一個名叫David Sprüngli的中年人聊起。故事大概是這樣的:1819年,家境貧寒的面包店臨時雇工David Sprüngli來到當地一家非常有規模的蘇黎世糖果糕點鋪上班,彼時他43歲。

  他在那里任勞任怨地工作,17年后,他的命運發生了轉折。1836年,糕點鋪的老板去世,60歲的Sprüngli帶著半賭的心態拿出所有積蓄買下了老板遺孀的所有股份,很快便成為當地有名的糖果鋪主人,他也從一個默默無聞的伙計搖身一變成為蘇黎世當地資產階級的一員。故事本該按照新任老板經營糖果鋪生意的方向波瀾不驚地發展下去,可哪承想,9年后,他的糖果店因為兒子Rudolf的奇思妙想再次發生了歷史性轉折。

  1845年,Rudolf開始試驗改良巧克力制造。在此之前,意大利人有一種制作名叫“Cioccolattieri”的商業機密,但由于產量少、品質難把控,無法順應女性朋友飲啜熱巧克力的流行熱潮。

  當時,官宦人家的女性如果在沒有異性陪同的情況下,于咖啡廳獨自一人悠閑地喝杯熱巧克力,是唯一被社會所接受的事情。而這項試驗的挑戰性在于將生產過程機械化:如何壓碎與研磨烘焙過的可可豆,并將之與糖、香草混合在一起,最后制作成褐色的巧克力糊。

  Rudolf的試驗難度無疑是巨大的,經過無數次的試驗,他研制出來的巧克力堅硬無比,既難看,又難吃。不過,作為一名講求美食、享受生活的糖果商,Rudolf從未想過要放棄他的試驗。他想制作一款不再那么堅硬、難吃,而是吃起來美味、看上去美觀的巧克力。于是,在征得父親的同意后,他買下了一家有許多閑置機器的破舊工廠。他的舉動在當地引起了轟動,但是人們的驚異并沒有讓他感到氣餒。他嘗試了各種方法,但是無一奏效。相反,巧克力漿上形成的一層白色物質讓當地人嘲笑不已。

  Rudolf的哥哥Auguste是一名藥劑師,出于職業的敏感,哥哥幫助他檢驗白色物質的化學成分。實驗證明,它無毒無害,只不過是結了晶的脂肪。這樣的反饋讓Rudolf長舒一口氣,也讓他陷入了更深層次的思考:接下來是要加入更多的可可豆,還是要繼續烹飪可可油呢?他不斷鉆研巧克力配方,反復試驗,但不論自己如何努力,都沒有任何突破。

  在一個周五的晚上,雖然沒有完成工作,但Rudolf還是離開了工廠,更重要的是他連機器都沒關。就這樣,工廠里的機器一直運轉了整個周末。等到周一早上,Rudolf來到工廠,被眼前的一幕震驚了。他發現攪拌艙里的巧克力塊并不堅硬,也沒有燒焦,反而色澤亮麗、味道甜美。他嘗了一口,成為第一個感受到巧克力如何在口中融化的人,那種幸福感不言而喻。

  至此,出自Rudolf之手的固體形態巧克力正式問世。

  皆大歡喜的家族式管理

  值得一提的是,在19世紀,Rudolf Lindt只是瑞士眾多熱衷于創新巧克力生產商中的一員,其他的還有日內瓦的Cailler、紐約的Suchard。此外,那段時期還出現了兩位重要人物,一位是Henri Nestlé,他在1867年發明了奶粉,讓牛奶的保存期限可以延長;一位是Daniel Peter,他設法將牛奶與巧克力這兩種無法兼容的油脂混在一起,其秘訣是從可可中取出油脂,加熱后放入奶粉與糖,最后再將可可油脂放回去。于是,1825年,“牛奶巧克力”誕生了。

  到了上世紀80年代,隨著巧克力產量的增加,價格不斷下跌,當時,瑞士的巧克力從業者為這一種新“大眾食品”的大量生產找到了一個冠冕堂皇的理由,他們對外宣稱:巧克力有益健康,因為它對于營養普遍不良的民眾來說是尤為重要的補給品。


巧克力大師們從世界各地選取優質的可可豆

  1892年,Rudolf的兒子們在生產方式、營銷策略以及資金需求等觀念上產生了分歧,其中,包括在蘇黎世“閱兵廣場”經營一家以高端咖啡廳為代表的“甜食陣線”,以及為了籌集資金購置其位于蘇黎世近郊的新生產設備為代表的“工廠陣線”。當然,后者在1898年公開發行,變成了一家股份公司,稱為Chocolat Sprüngli AG,其中大部分的股份由家族成員、資深經理以及朋友持有。時至今日,公司仍然遵守這項傳統,即董事會一直由家族成員與朋友組成,而股東則因為有定期發放的紅利與貼心的紀念品而呈現出一派祥和的景象。

  Lindt品牌誕生

  1899年,一位名叫Rodolphe Lindt的青年人發明了一種特殊的巧克力混合物,不僅風味絕佳,而且入口即化。此項發明引起了全世界的廣泛關注,也贏得了Sprüngli家族的青睞。Rudolf第一時間做出反應,決定拿出大量現金與部分家族股份并購Rodolphe Lindt,同時以其姓氏 Lindt作為產品品牌。面對如此誘人的條件,Rodolphe Lindt接受并購,并同意共享其獨門的頂級巧克力制作機密、客戶群以及生產設備。

  Rodolphe Lindt的加入,讓Rudolf看到了其創意的天分。不過隨著時間的推移,他讓人捉摸不定的性格和暴脾氣,以及對銷售和商業促銷沒有絲毫興趣的事實,讓Rodolphe Lindt很快就與Sprüngli家族出現矛盾。自此,Rodolphe Lindt不再理睬他的合并義務,而是專心生產自己的巧克力。這一舉動徹底激怒了Sprüngli家族,雙方為此打了10年官司。最終,在法官一聲響亮的法錘落地后,該案以當初的合并條件執行。

  當剛剛得以喘息的Sprüngli家族正準備大干一場時,突如其來的一戰打響了。一方面,俄國市場因發生革命而失去,德國內部出現惡性的通貨膨脹。一方面碰上1929年的經濟大蕭條,連同Lindt在內的瑞士巧克力產業遭受重創。

  1928年,迫于無奈, Lindt與位于柏林的Rowntree合資。4年后,與其位于英國的公司合資,才使得他們成為至今仍保持獨立經營的唯一的瑞士巧克力制造商。上世紀30年代以后,該公司正式被命名為Chocolate fabriken Lindt & Sprüngli AG。

  1939年,二戰使得巧克力產業失去了大部分出口市場,而且也使得位居內陸的瑞士,原料供應中斷。為了維持利潤,Lindt確定了“中型區域性生產商”的全新定位。

  獨裁的第五代企業繼承人

  1962年,Rudolph Spüngli成功取得第五代的企業繼承權,他打破原有定位,開始了一連串的“歐洲市場拓展行動”。

  不久,Rudolph Spüngli與一位富翁之女結婚,這讓他有足夠的實力買下意見不合的家族成員以及其他少數股東的股票。由此,他愈發高調和以自我為中心了,甚至頻頻更換管理層。

  20年后,Lindt“雙軌擴張”模式的戰略思路更加明確:在國內,其先后收購了Chocolate Gison AG、Chocoladefabrik Gubor、Nago N hrmittel AG。在國外,則繼續與英國Lindt England Ltd展開合作,并開始在法國生產“Consortium Fran ais de Confiserie”。在意大利,它擁有Bulgheroni SpA的11%股份。沒過多久,便買下了該公司其余89%的股份。

  1989年,公司在New Hamp-

  shire,Lindt成立了專門負責美國東海岸生產與配送的機構,同時在香港也成立了一家銷售公司。同年,推出EXCELLENCE特級排裝系列巧克力,該款巧克力獲得2006年和2009年巴黎巧克力博覽會“最優質黑巧克力”的殊榮。

  1993年,Chocolate fabriken Lindt & Sprüngli AG改名為Sprüngli & Lindt SpA。其德國的特許生產商Leonard Monhard,為一位有名的當代藝術收藏者Peter Ludwig所有。或許由于此人關心他的名畫甚于關心公司的獲利,其公司于1986年宣告破產。此后,Lindt于1987年以1.2億德國馬克的代價加以收購。隨后,他們在此新的生產基地再投資2.2億馬克,以更換過時的戰后舊機器

  設備。

  這一年,公司完全控制了之前所有的專利使用權轉讓,成為跨國集團。

  而看似風光的“雙軌擴張”模式,卻讓Lindt遇到了困難。品牌戰略在當時的四個核心市場上出現了不一致的情況:德國、意大利采取頂級的品牌戰略,法國主打促銷折扣戰,瑞士則是“無策略打法”。


Lindt榛子牛奶巧克力

  彼時,四個核心市場的高管召開了“決策小組會議”,他們一致認為,國外的營運在創造利潤,而瑞士的Kilchberg生產中心卻因其過于傳統而造成了財務虧損的局面。身為傳統派的擁躉,Rudolph Spüngli對此結論極為不滿,并根據新任妻子的建議開除了這些高管。而新的管理階層則被迫參加其妻子的心靈課程,此舉一度成為當地人茶余飯后的笑料。

  就在這一年,迫于外界輿論的壓力,Rudolph Spüngli選擇退居二線,并讓自己的兒子Rudolf Konrad Sprüengli擔任董事長,同時委任Ernst Tanner為CEO。

  一路高光

  Rudolf Konrad Sprüengli上任后,讓Lindt品牌在國際市場上大放異彩。

  1994年,Rudolf Konrad Sprüengli決定把公司業務擴展到美國市場,隨后又繼續開拓亞洲板塊。分公司遍布全球,使Sprüngli & Lindt SpA成為一家專業的國際化公司。

  在此期間,公司采取了適當的歐洲品牌戰略,把原來的合資企業變成子公司,而在Giuseberg的生產基地也采取了縮減成本的措施。

  1998年該公司收購Ghirardelli巧克力品牌與Ghirardelli巧克力公司所有資產,Lindt將只在單區銷售的Ghirardelli引到國際市場。

  基于對產品質量精益求精的創新,這家富有創新精神和創造力的公司已被業界公認為全球市場上的優質巧克力制造商。在世界100多個國家均有銷售,在全球4大洲均設有銷售公司。

  清晰的戰略使得Lindt的業績表現分外搶眼:2012年,多數巧克力制造商遭遇了困境,但 Lindt 以其“輕奢侈”的定位迎合了消費者需求的新潮流,這也使得 Lindt的市場份額提升,業績表現出眾,其銷售額同比增長8.6%。2013年,Lindt全年凈利潤3.45億美元。即便是在受到瑞士法郎強勢影響的2015年,Lindt的業績仍不降反增,并創下新的銷售紀錄。其凈利潤與2014年相比增長了11.2%。

  2018年,Lindt全年銷售額為47億美元,凈利潤達5.58億美元……

  不論歲月如何變遷,走過175年歷史的Lindt之所以能有如此長盛不衰的生命力,與其獨到的家傳秘方密不可分。而當年Rudolf Lindt所發明的“巧克力入口即溶”儼然成為優質巧克力的衡量標準,不僅適用于世界知名的瑞士巧克力,也成為無數個成功企業家創新性和獨創性的不懈追求。

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